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Le cycle naturel de l'eau

Comment l'eau circule-t-elle d'un milieu à un autre ? Réponse en 6 étapes.

Le cycle de l'eau



1 - L'évaporation

Chiffres-clés

- 72 % de la surface du globe est recouverte d'eau

- 97,5 % de l'eau totale du globe est salée

- l'eau douce ne représente que 2,5 % de l'eau totale

- 0,3 % des eaux terrestres constitue le trésor d'eau douce accessible pour l'homme

Le soleil réchauffe l'eau des sols humides et des plans d’eau : rivières, fleuves, lacs, mers et océans. Il la fait ainsi passer de l'état liquide à l'état de vapeur d'eau (ou état gazeux) : c'est l'évaporation. L’eau évaporée monte dans l’atmosphère pour former des nuages (90 % des précipitations).

2 - La transpiration des végétaux

Les végétaux puisent l’eau dans le sol et la rejette sous forme de vapeur d’eau (10% des précipitations) : c’est la transpiration des végétaux. Elle est également appelée évapotranspiration.

3 - La condensation

La vapeur d'eau, en se refroidissant au contact des couches d’air rendu plus froides par les vents, se transforme en très fines gouttelettes : c’est la condensation. Elle est à l'origine de la formation des nuages (ou du brouillard).

4 - Les précipitations

Les précipitations proviennent des nuages. Transportés par la circulation atmosphérique, les nuages se déplacent et sous l’effet de la pesanteur, l'eau retombe sur le sol sous forme d'eau, de neige ou de grêle (état liquide ou solide) : ce sont les précipitations. Environ 60% des précipitations sont stockées dans le sol et s'évaporent à nouveau.

5 - Le ruissellement

Une faible proportion des précipitations (15%) reste sur le sol ou les surfaces imperméables et s'écoule directement vers les cours d'eau ( ru, ruisselet, ruisseau, rivière, fleuve) pour se jeter dans les mers et les océans. C’est le ruissellement.

6 - L'infiltration

Une partie de l'eau de pluie (25 %) pénètre dans le sous-sol. Ce phénomène s'appelle l'infiltration. En s'infiltrant, l'eau remplit les cavités et interstices des roches et forme une nappe phréatique. L'eau contenue dans ce réservoir (nappe d'eau ou phréatique) trouve parfois un chemin naturel vers l'extérieur. L'endroit où jaillit l'eau hors du sol s'appelle une source.